中国:外资高污染公司的投资福地?

更正启事:在2004年11月08日出版的第34期《中国劳工通讯》电子报中有一篇题为《中国:外资高污染公司的投资福地?》的文章,其「砷化物对人类健康的危害」一节中「在作业过程中,切割、加工、打磨等工序会产生大量有毒气体和粉尘,致癌物质含量高於加州职业安全卫生部门所定标准21倍」一句,应更正为「其中一个工人身上的致癌物质含量高於加州职业安全卫生部门所定标准21倍」(其他工人平均高出4倍)。为免误会,以下是己修改的版本,请读者以此为准。

2004年仲夏,一家位於中国北京通州区的美国在华投资企业 - 北京通美晶体技术有限公司引起海内外劳工团体和媒体的关注。大家的关注点是这家公司的生产环境对工人及其家属的健康的潜在威胁。据香港8月8日的《文汇报》报导,位於美国加州三藩市东湾的一家美国晶体公司(AXT),由於生产半导体材料中,使用砷化镓等剧毒物质对员工造成污染,经加州工业管理局多次开罚单之后,从3年前陆续将生产部门搬到北京。但是,这家公司派到北京的操作培训主管并没有对北京的员工说明这些危险。前AXT操作培训主管承认,他们没有告诉员工砷化镓有毒,所以员工们也不知道砷化镓有毒,也没有具体提出什么要求。该主管还承认,这些员工“平时精神上没有其他年轻人那么好。” 中国驻三藩市副领事表示,他将对这家美国晶体公司迁厂一事做进一步了解,然后与国内联络,商讨应对措施。加州工业管理局认为,美国晶体公司的生产部门无论搬到哪一个国家,如果不改变原来的操作方式,都将对当地员工造成危害。加州工业管理局发言人SusanGard也表示,如果这家公司不改变操作方式,新厂员工面临的污染势将和本地的员工一样。中国的《天府早报》随后也报导这一事件。

2004年7月10日,美国三藩市的“健康护理工人工会”(劳联-产联所属工会)致信总部位於香港特别行政区的《中国劳工通讯》,要求对“美国晶体技术集团”(American Xtal Technology,以下简称“AXT公司”)迁入中国一事予以关注。在随后的联系中,该工会向《中国劳工通讯》提供了大量的文字资料,这些资料显示,AXT公司在美国加利福尼亚州的工厂存在严重的职业卫生问题。为此,《中国劳工通讯》对北京通美晶体技术有限公司员工的健康表示担忧。2004年8月12日,《中国劳工通讯》向中国卫生部、劳动和社会保障部、国家安全生产监督管理局、国家工商行政管理总局、中华全国总工会以及北京市政府有关部门等20个政府部门和工会寄发《关於北京通美晶体技术有限公司(AXT-TM)生产环境对工人健康潜在威胁的通报》,呼吁对北京通美晶体技术有限公司的生产环境和工人们的健康状况给予密切地关注,并及时采取措施,以防止不幸事件的发生。时至今日,《中国劳工通讯》尚未收到上述有关部门对此事的回应。在此,我们对北京通美晶体技术有限公司员工的身体健康问题表示深切的忧虑,并根据美国三藩市“健康护理工人工会”提供的文字资料,提出以下报告,希望中国各级政府、各级工会和社会媒体了解这一事件的背景,并采取及时有效的措施,保障中国工人及其家属的身体健康。

加州政府职业安全卫生部对AXT的查处过程

AXT公司的生产基地原来位於美国加利福尼亚州的费利蒙市,曾经雇用200至500名工人,其中大部分为中国移民,他们中间有90%的人不懂英文。

2000年2月4日,加州劳资关系部职业安全卫生处(The California Department of Industrial Relations’ Division of Occupational Safety and Health)在接到举报后,对AXT公司的生产基地进行了检查,检查发现,该生产基地共有42处违反加州工作地安全和卫生的规定,其中,3处属於“故意”违法;11处属於“严重”违法;4处属於“规章”违法。职业安全卫生处处长指出,对该生产基地监测的结果显示,该基地工作环境中砷化物的含量超过了加州职业安全卫生处规定的允许标准4倍,早在1998年7月,AXT公司已经认识到工作环境中砷化物对雇员健康的危害,但是并未对这种致癌物质采取职业卫生防护措施。为此,职业安全卫生处决定对AXT公司处於总额为313,655美元的罚款。

2000年2月10日,职业安全卫生处收到AXT公司的档,在该文件中,AXT公司承认经过其测量的工作场所砷化物超过法律允许标准的4倍。

2000年2月14日,职业安全卫生处官员与中文译员和加州卫生服务部职业卫生处主任一起进入生产基地。发现在该基地从事生产的雇员多为亚洲新移民,其中90%的人不懂英文。职业安全卫生处官员在生产区域提取了含有砷化物粉尘的样本,经送交检验发现,工作区域内的桌椅等物已经被广泛污染。

2000年2月16日,职业安全卫生处出动其奥克雷区办公室的官员对AXT公司生产基地三个车间的两班工人(早6时至晚12时)进行取样,来自高危险部门和圣钟斯区办公室的官员对三个车间进行了完整的实验室调查。

2000年2月22日,职业安全卫生处获得工人取样分析报告,该报告指出,在AXT公司生产基地的三个车间中,砷化物严重超标。就此,职业安全卫生处发布禁止令,关闭了三个车间。

2000年2月26日,在AXT采取了一系列改进措施后,职业安全卫生处撤销了禁止令,允许三个车间复工。

2000年3月,职业安全卫生处审查了AXT提交的更换污染的通风系统的工作计画,审查了雇主提交的有关工作场所空气监测结果报告,该报告指出,两个车间的砷化物含量已经降到法定标准之下,而第三个车间的砷化物含量也在6月份降到允许标准之下。

2000年4月5日,奥克雷区办公室向职业安全卫生处总部提交有关AXT公司故意违法的报告,该报告指出,AXT公司在长达18个月的时间内对降低工作场所砷化物没有采取任何措施,对工人也没有提供任何保护措施。

2000年5月17日,加州劳工部职业安全卫生处确认,AXT公司共有41处违法,处以313,655美元的罚金。

2000年6月5日,AXT公司的律师提出上诉。

2001年2月1日,职业安全卫生处在重新计算对AXT公司的罚款后,将罚款金额降至198,655美元。

2001年3月6日,AXT公司同意撤诉,加州职业安全卫生上诉委员会发布结案裁决。

从2000年开始,AXT公司在4年之内陆续解雇了500多名工人,并将生产线转移到中国。该公司在美国加州费利蒙市的生产基地已经於2004年7月关闭。

砷化物对人类健康的危害

砷化镓是目前最重要、最成熟的化合物半导体材料之一,广泛应用於光电子和微电子领域;然而,砷作为砷化镓的原材料,却是一种有毒物质。根据美国毒物标准局疾病登记处 (Agency of Toxic Substances and Disease Registry, ATSDR) 所汇整之砷和癌症相关研究资料显示,砷会对人类心血管系统、神经系统、免疫系统、内分泌系统及生殖系统造成伤害,并导致肺癌、皮肤癌、膀胱癌、肝癌、肾癌、前列腺癌及鼻胭癌,初步接触砷化物者会导致皮肤炎。2001年,英国政府调查了一家以砷化镓为原料的半导体晶片厂,发现曾在该厂工作过的所有工人(不仅仅是直接接触过砷化物的那25%的工人)均有较高的癌症发病率;据加州旧金山大学一名临床教授指出:「这份研究结果显示癌症发病率比流产率的增加还要高。」他续称:「一般情况下,年青人的流产机会比患癌的机会高,这些年青低技术女工根本不应该有这么高的患癌率。」(见,Izakson, O, “The high-tech industry is poisonous to low-wage immigrant workers? The Environmental Magazine, 24 May 2002)。2003年11月10日,中国大陆的经济参考报 (http://www.scol.com.cn) 报导,200多名IBM电脑公司的前雇员集体控告资方隐瞒工厂里的有毒物质(包括砷化镓),导致他们癌症发病率偏高。一项为期8周,对老鼠的繁殖能力与砷化镓的关系的研究证实,如将老鼠每周暴露在砷化镓环境中两次,会导致其精子数目减少,不正常精子数目增加(见,Flora, S.J.S. Possible Health Hazards Associated with the Use of Toxic Metals in Semiconductor Industries, Journal of Occupational Health, 2000; 42:105-110)。故此,工人长期在充满砷化物的厂房中操作又缺乏适当的防护措施,他们个人与家人,甚至下一代的身体健康受到严重的威胁。

AXT公司生产的半导体晶片以砷化镓为原料,在作业过程中,切割、加工、打磨等工序会产生大量有毒气体和粉尘,其中一个工人身上的致癌物质含量高於加州职业安全卫生部门所定标准21倍!这里要稍作解释的是,就“终生暴露於砷化镓环境中的癌症发病率”而言,加州职业安全卫生部门制定的“不构成明显危险”标准已经高於加州政府的“可接受标准”1,600倍。来自“健康护理工人工会”的资料显示,在AXT美国生产基地使用的生产原料中,除砷化镓外,还包括其他有毒化学物质,如:磷化铟、硫磺酸、氢氧化铵、过氧化氢、乙醇、氟化氢、四氯乙烯、溴、盐酸、锌、硫磺、硝酸、纳、次氯酸、碘、甲醇等。在这些化学物质中,有些是属於中国国务院卫生行政部门规定的一般有毒物品,如,过氧化氢、氟化氢、盐酸、碘、甲醇等;有些属於高毒物品,如,溴等。

对原AXT雇员的调查结果

2004年5月,150多名被AXT公司解雇的的工人聚集美国加州奥克雷市,讨论他们关注的自身健康问题和AXT公司对他们的不公正待遇。这些工人要求AXT公司为他们作体检并对工人及其家属提供培训。这项活动受到一个社团联盟的协助。这个社团联盟包括:亚太环境网路、加州三藩市社区大学职业卫生项目、亚洲卫生服务、亚洲法律核心组和UC劳工职业卫生专案等组织。这个社团联盟为这些工人作了医疗评估并为他们提供了有关健康方面的谘询服务。“亚太环境网路”对133名工人进行了调查,调查的主要结果如下:



性别:男(66) 女(66) 未填性别者(1)
平均年龄:51 岁
在AXT平均工作时间:3 年

调查问题与结果:

家中是否有儿童或者怀孕者同住? (是)75 (否)34 (不知道)24
是否在接触砷化镓的环境中工作? (是)97 (否)7 (不知道) 26 (未回答) 3
是否在接触磷化铟的环境中工作? (是)71 (否)18 (不知道)37 (未回答)7
111人发现在工作环境中存在其他威胁,包括:
91人发现通风系统差
46人认为空气中充满碎屑产生的粉尘
27人发现工作地点的风扇有时不工作
27人发现在工作中接触化学物质
66人反映在工作时感到呼吸困难,有咳嗽、窒息等症状
66人反映在工作时感到晕眩
66人反映在工作后眼睛红肿或者疼痛
60人反映在工作后视力出现问题
46人反映在工作后皮肤红肿或者疼痛
3%的工人报告,他们被告知:接触的化学物质可能导致癌症或者生育障碍
10%的工人报告,他们接受过如何安全使用砷化镓的培训
资料来源:Asian Pacific Environmental Network: “AXT Workers Survey Report?, May 24th , 2004.


接受调查的工人还指出,AXT公司有很多逃避检查的手段,例如,建立了两套排污系统,一套是符合卫生标准的系统,以应付职业安全卫生部门的检查;另一套则是真实的排污系统,用於排泄有毒物质。

《中国劳工通讯》给中国政府和工会有关通报的主要内容

在2004年8月12日向中国各级政府和工会寄发的《关於北京通美晶体技术有限公司(AXT-TM)生产环境对工人健康潜在威胁的通报》中,《中国劳工通讯》对AXT公司将生产基地迁到了中国而给中国工人及其家属的健康所造成的潜在威胁表示担忧。根据掌握的资讯,《中国劳工通讯》有理由怀疑:AXT公司在北京投资建厂,至少有一个可能的原因是为了逃避美国加州政府职业安全卫生部门的持续监管。《中国劳工通讯》质疑:北京通美晶体技术有限公司是否会成为美国那个生产基地的翻版?该公司是否会依照美国那个生产基地的做法,采用各种欺骗手段,逃避中国职业安全卫生部门的监管?中国的工人们是否会遭遇美国那些工人的不幸?他们是否长期在没有良好通风系统的工作环境中工作?他们是否缺少必要的和有效的防护装备,他们是否没有接受有关接触有毒物质的安全知识培训?

基於上述忧虑与怀疑,《中国劳工通讯》在通报中建议,中国政府有关部门和工会及时采取下列措施,以防止不幸事件的发生:

第一,要求北京通美晶体技术有限公司对接触砷化镓和其他化学物质的工人做定期的身体检查。在对工人进行的定期体检中,应注意有毒化学物质对工人健康的影响。

第二,按照国务院2002年5月12日颁布的《使用有毒物质作业场所劳动保护条例》,组织有关部门和工会对该公司的生产环境和劳动条件尽早进行彻底地检查,消除工作场地中的卫生和安全隐患。要特别注意该公司的通风排毒设施、自动报警装置和事故通风设施。

第三,检查该公司是否招用了未满18周岁的未成年工、孕期和哺乳期的女工从事使用有毒物品的作业。

第四,检查该公司是否为从事使用有毒物品作业的工人提供了符合中华人民共和国职业卫生标准的防护用品。

第五,检查该公司是否将工作过程中可能产生的职业中毒危害及其后果、职业中毒危害防护措施和待遇等如实告知工人,并将这些内容写入劳动合同。

第六,检查该公司是否对工人进行了上岗前的职业卫生培训和在岗期间的定期职业卫生培训,是否指导工人正确使用职业中毒危害防护设备和个人使用的防护用品。

第七,检查该公司其他职业卫生防护措施与设施是否符合《使用有毒物质作业场所劳动保护条例》的有关规定。

《中国劳工通讯》

2004年11月10日


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